Gaasterland, ik heb er een speciale band mee. Het is één van m’n favoriete plekken in Friesland. Dat glooiende, bosrijke landschap… Het voelt er altijd een beetje alsof we in het buitenland zijn. Al is het maar voor één dagje, het is iedere keer weer een soort mini-vakantie. En het is er ook eigenlijk altijd even mooi. Ieder seizoen heeft z’n charme. De ontluikende natuur in de lente. Prachtige zonsondergangen in de zomer. De mooiste kleurtinten in de herfst. Genieten van de stilte in de winter.

Ja, ik ben echt dol op Gaasterland. Misschien omdat ik er zoveel tijd heb doorgebracht in mijn jeugd? De talloze logeerpartijtjes bij mijn nicht Marriët in Balk. De wandelingen in het Rijsterbos met het hele gezin. De bezoekjes aan het ‘vogeltjespark’, tegenwoordig beter bekend als Sybrandy’s Speelpark (tevens een leuk uitje met de kids, maar helaas gesloten in de winterperiode). Al die fijne herinneringen maken dat ik er nog altijd graag kom. Zo vaak als ik kan! En daarom deel ik graag een aantal Gaasterlandse plekjes met je waar ik graag kom. Zodat ook jij haast niet anders kunt dan verliefd worden op ‘mijn’ mooie Gaasterland.

 

Glamping & camping in Warns
When in Gaasterland… dan ga je kamperen. Althans, in de zomer. Hoewel mijn voorkeur hiervoor ietwat is veranderd de afgelopen jaren. Iets met ouder worden, niet meer op een luchtbed willen (en kunnen!) slapen etc. Hulde aan het zogenaamde glamping. En dat kan in Gaasterland heel goed. Bijvoorbeeld bij: Camping de Weyde Blick in Warns waar je ‘s zomers kunt verblijven in een compleet ingerichte safaritent. Wij logeerden er in augustus en kozen voor de iets minder luxe variant: een huurtent. Die heus ook wel van een aantal gemakken (matrassen!) was voorzien. Leuke extra: het buitenzwembad. Voor een serieus frisse duik trouwens want het water is niet verwarmd.

Hou je van kneuterig? Tijdens de zomerperiode kun je bij de Weyde Blick logeren in een mafkeet (pipowagen), waar plek is voor twee volwassenen en twee kinderen. In de winter zijn er de stoere houten lodges en – wanneer je met een grotere groep bent – de logeerhuizen.

 

De lekkerste vis van Friesland
Nog een favorietje: Laaxum. En dan om precies te zijn, het oude vissershaventje. Het schijnt de kleinste van Europa te zijn. Klein maar fijn. Ook weer zo lekker kneuterig. I love it! In het hoogseizoen staat het parkeerterrein vaak vol met motoren en campers. Op een rustige dag kun je hier uren (ik in ieder geval wel) aan het kabbelende water van het IJsselmeer zitten. Een verkoelende plons maken. Of gewoon lekker hangen. Liggen. Boekje erbij. Eventueel een hapje en een drankje. Chillen tot je niet meer kunt. En dan die ondergaande zon daar… Ga ook zeker een vers visje halen bij Terras Overwijk, een vistent zonder poeha. Rauw, puur en wat mij betreft de heerlijkste kibbeling van Friesland!

 

Back to basic in een trekkershut
Wil je een beetje back-to-basic, dan is een trekkershut misschien iets voor je. Ik vind dat altijd wel wat hebben. Eenvoudig maar wel met faciliteiten van een camping én omringd door de natuur. Hoewel ik er eerlijkheidshalve bij moet vermelden dat ik na een paar dagen tiny house vaak snak naar weer wat meer ruimte. Op Recreatiepark De Wite Burch in Bakhuizen staan drie trekkershutten op een klein veldje. Je overnacht hier tegen een schappelijk prijsje maar let op: neem zelf wel even wat bordjes, bekers en bestek mee. Die waren er in ons geval namelijk niet. Verder alles dik in orde hoor. Broodjesservice in de ochtend en genoeg vertier voor de kinders. Naast het ruime speelbos is er een binnenspeeltuin à la Monkeytown maar dan minder hysterisch. En wel zo relaxt, mocht je de pech hebben dat het tijdens je verblijf met bakken uit de hemel valt.

 

Overnachten in de zevende hemel…
Wil je toch nog wat meer luxe en comfort? Ik snap dat. Heerlijk vind ik het om mezelf zo nu en dan lekker te laten vertroetelen. En waar kan dat beter dan in een bed & breakfast? Zo kwamen wij ooit tijdens een spontane roadtrip door Gaasterland terecht bij B&B 7e Hemel in Hemelum. Over verwennen gesproken! Gastvrouw Ans en gastheer Peter hebben een voorliefde voor de Verenigde Staten. Dat uit zich onder andere in de culinaire vaardigheden van ‘chef’ Peter. Ik heb zelden zo heerlijk ontbeten na een logeerpartijtje. Pure verwennerij. Anders dan anders. Met van die kleine bijzonderheden, details zeg maar. Waar ik persoonlijk erg dol op ben. En nog lang van kan nagenieten.

Bij de 7e Hemel kun je ‘s avonds ook aanschuiven maar wij kwamen raar maar waar, met dank aan ons toen nog tweejarige kind, terecht bij een pannenkoekrestaurant… De kamers zijn vrij strak en modern ingericht en het bed… Nou ja, je begrijpt het wel. Ik was een heel blije gast. Niet in de laatste plaats omdat onze dochter (toen dus nog een peuter) zo bij ons op de kamer mocht slapen. Zonder extra kosten. Dat gold trouwens ook voor het ontbijt!


Copyright foto: B&B 7e Hemel

Shoppen in het weiland 
Hoewel je in Gaasterland ook heus een verdwaalde Hema en Blokker tegen zult komen, zou ik die lekker achterwege laten voor een keer. Ga een beetje van de gebaande paden af wat shoppen betreft. Toer per auto (of per fiets, als je sportief bent aangelegd) over de dijk langs het IJsselmeer en laat je door pittoreske dorpjes als Hemelum en Oudemirdum en door het wat grotere dorp Balk voeren. Hemelum is inmiddels haast fameus vanwege de Flinke Events die door It Flinkeboskje worden georganiseerd. Hier kun je van het voorjaar tot de herfst middenin het weiland struinen over de gezelligste markten. Van de Friese Streekmarkt en de Flinke Flea Market (kofferbakverkoop) tot het Flinke Festival. Ik stond eens met mijn vintage en retro spul op de Flinke Flea. Als je dan toch je ‘oude meuk’ probeert te verkopen, is dit wel zo tof. Het eerstvolgende event op de agenda is de Flinke Winter Favorieten.

Strandje pakken bij het Mirnser Klif
Gaasterland is een walhalla voor fietsers, wandelaars en watersporters. Je vindt hier kilometers aan wandel- en fietspaden en natuurlijk de meren wanneer je het water op wilt. Nu ben ik niet zo’n watersporttype en ook geen enorme zwemmer. En dan zijn de strandjes aan het IJsselmeer perfect want vaak is het water daar vrij ondiep. Ideaal voor pootjebaaiers zoals ik maar ook voor ouders met jonge kinderen (zonder zwemdiploma). Het strand bij het Mirnser Klif is mijn all-time-favourite. De vroege lente, hoogzomer of juist in de winterperiode. Ik krijg nooit genoeg van deze plek. Soms wemelt het er van de kitesurfers, altijd een mooi gezicht. En soms is het zo rustig dat ik me gelukkig prijs dat dat kan op zo’n bijzonder mooi plekje. Voor een hapje en een drankje schuif je aan bij Paviljoen ‘t Mirnser Klif.

 

Wandelen in het Rijsterbos
Last but not least: de bossen van Gaasterland. Als kind gingen wij eigenlijk altijd naar het Rijsterbos. Tenminste, zo herinner ik mij dat. En ondanks dat mijn geheugen niet altijd even betrouwbaar is (weer iets met die leeftijd), is dit wel een blijvertje. Het Rysterbosk is een echt wandelbos met zijn eeuwenoude beuken, eiken en tig soorten varens. Zodra ik daar aankom en de bosgeuren opsnuif, ben ik weer even kind. Des te mooier dat ik deze plek nu kan delen met mijn eigen dochter. Ook met manlief trouwens want die was tot hij met mijn ‘in zee ging’ nog niet zo bekend met het Gaasterlandse. Wij maken vaak een wandeling over de statige, adellijke Murnserleane. Loop je dit wandelpad helemaal af, dan wacht je een traktatie: een prachtig uitzicht over het IJsselmeer. Moet dochterlief nog wat energie kwijt, dan pakken we de rode route (3 km) door het bos. Hoewel ze de blauwe route van 5,5 km inmiddels ook wel aan kan.

Na zo’n wandeltocht hebben wij meestal wel trek. En hoewel ik eigenlijk altijd wel trek heb, hoef je me voor een pannenkoek op zich niet wakker te maken. Maar voor die van Pannenkoekenrestaurant Rijsterbosch in Rijs maak ik een uitzondering. Misschien ook vanwege de geweldig locatie van dit 100 jaar oude landhuis, dat overigens ook nog eens een B&B is. Hoe fijn is dat? Wakker worden in de achtertuin van het Rijsterbos…