Zondagmorgen half zeven… Lemmer ontwaakt. Ik ook. Met frisse tegenzin, dat dan weer wel. Om half zeven opstaan op een vrije dag valt bij mij in de categorie zelfkastijding.

Maar na de derde kop koffie, mijn tas inpakkend voor die dag, maakt die tegenzin plaats voor volwaardige zin in de dag.

Een uur later zit ik in de auto naar Voorschoten. Onderweg naar de workshop ‘foodfotografie & foodstyling’ van Simone van den Berg (FreshFood Photos en Simone’s Kitchen) en Alexandra Schijf (Alex Styling).

Na geruime tijd maar ‘gewoon wat gedaan’ te hebben met mijn gewillige Nikon vond ik het tijd om wat meer te leren over het hoe en wat van foodfotografie. Per saldo, de gerechten die ik maak kunnen nog zo lekker zijn maar als het niet oogt op een foto, is dat een beetje als de legging van je buurvrouw waarvan je denkt ‘je had vast je dag niet’;-)

Van heinde en verre, er was zelfs een deelneemster uit Leuven aanwezig, waren de deelnemers overgewaaid. Stuk voor stuk gedreven dames en één heer (respect…). Veel van de deelnemers waren stukken jonger dan ik. Toch confronterend dat je op een leeftijd begint te komen waarop je je realiseert dat je de moeder van een stuk of wat deelneemsters had kunnen zijn…

Allemaal –aspirant- bloggers. Een ieder dol op eten en koken. Dat schept een band. Vergelijk het een beetje met een ‘ik ben net moeder geworden’ groepje. We kakelden met rooie konen over onze ervaringen met koken en eten. Best een beetje therapeutisch eigenlijk.

De locatie maar ook de eigenaresse inspireerde enorm. Natascha Boudewijn van Green Delicious heeft een oude bollenschuur omgetoverd tot een prachtige –kook- workshop ruimte, die uitnodigt tot langdurig koken, babbelen en bubbelen. Natascha en assistente Lya zorgden er die dag voor dat we voorzien werden van een heerlijke biologische -veelal uit eigen moestuin- lunch. Met zelf gemaakte humus. Een adembenemend lekkere couscous salade, courgette- spinaziesoep waar de vitaminen en mineralen zo ongeveer uitsprongen, geserveerd met een crunch van knoflook. Maar ook vers gebakken brood met heerlijke toppings kwamen voorbij . Ook zorgde Natascha voor al het eten en dat gebruikt werd voor onze ‘foodshoot’.

Simone nam ons met aanstekelijk enthousiasme en humor, via een ‘idiot proof’ presentatie, mee op reis door onze eigen camera. Hoe sluitertijd en diafragma hand in hand gaan. Dat ISO de nieuwe ASA is en ontzettend belangrijk is voor je foto. Over RAW bestanden en lightbox. Waar we het licht ‘plaatsen’ en terug laten kaatsen voor het mooiste plaatje. Dat een diffuser in één oogopslag voor een ander beeld zorgt. Hoe belangrijk composities zijn. En dat een statief echt geen overbodige luxe is zoals ik altijd dacht! Maar ook dat je met je telefoon toch ook best heel aardige foto’s kan maken. Nu had ik van te voren het boek van Simone al wel gelezen maar het puzzeltje kwam samen tijdens de uitleg.

Vervolgens nam Alexandra het foodstyling stokje over. Met pretletter ogen sleurde ze ons behendig door de foodstyling theorie. Wat zorgt ervoor dat een foto dat beetje ‘oemf’ krijgt. Hoe zorg je ervoor dat compositie en kleurgebruik leiden tot een geheel in plaats van een foto die eruitziet alsof je driejarige kind zich heeft uitgeleefd. Welke props gebruik je en waar vind je die “cheap and cheerfull”. Dat onder- en achtergronden ongelooflijk belangrijk zijn voor je foto. En ook daar weer legio creatieve ‘oh wat gaaf’ tips om in korte tijd verschillende props te maken met spullen die we veelal gewoon in huis hebben. Scheur bijvoorbeeld eens een oud stuk jute door en laat het gerafelde deel zijn werk doen in de foto. Dat even aantallen in de foto –netzo als bij de composities op je bord- saai worden. En heel belangrijk; de kunst van het weglaten! Genoeg is soms genoeg is voor een optimale foto. Best lastig voor mij, als je weet dat ik soms de overdaad nogal omarm…

Met alle informatie van Simone en Alexandra mochten we aan de slag. Alexandra had een groot deel van haar props meegenomen zodat we naar hartenlust konden kiezen. Glaasjes, kommetjes, bordjes, lepeltjes, diverse soorten textiel, en ondergronden van ruig tot rustig. Natascha legde ons uit wat ze allemaal voor ons had voorbereid om te fotograferen. De composities mochten we zelf bepalen uiteraard.

De keuze was reuze. Zelfgemaakte chocolade koekjes, mozarella bollen, verse vruchten, broden, soepjes, bosbessen cake en nog veel meer om je foto de wow factor te geven. Maar ook eetbare blommen zoals korenbloemen (prachtig lieflijk blauw van kleur) en intens rode dahlia’s voor de ‘zeg het met kleur’ fanaat.

Mijn fotografie partner en ik hadden al snel besloten dat we helemaal niet gingen samenwerken om een mooie foto te maken maar dat we allebei gewoon ‘ons ding’ zouden doen. De overlegmodus bewaarden we wel voor op het werk… Maar we zagen ook talloze dames die het juist heel fijn vonden om wel te overleggen over waar de bosbes of het koekje moest liggen. Het kon allemaal en dat was fijn. Ondertussen liepen Alexandra, Simone en Natascha rond om ons van raad en daad te voorzien.

Nu is het natuurlijk onmogelijk om in één dag zo te leren fotograferen en stylen als de dames dat kunnen. Maar dat neemt niet weg dat als je een beetje weet wat de do’s and dont’s zijn je een stuk makkelijker die camera oppakt. Maar wat beide dames ons ook op het hart drukte was het volgende “gewoon durven en doen”!

Wat ik op die dag allemaal geleerd heb kan ik met geen pen allemaal in dit blog beschrijven. Deze workshop moet je gewoon zelf gaan beleven en ervaren!

Eén minpunt aan de dag was er ook; de dag ging véél en véél te snel voorbij! En ik moet nog een keer terug om zo’n ongelooflijk leuke workshop bij Green Delicious te volgen!